1ヵ月あれば十分!英語の長文読解問題が速く正確に解けるようになる勉強法【保存版】

まもなく12月です(記事執筆時点で11月29日)。

センター試験も英検も、1月に試験が実施されますから、本番までもう残り2ヶ月を切っていますね。

いずれの試験でも長文読解問題の配点は高いですから、なるべく落としたくありません。

でも、特にセンター試験では時間が足りなくて最後まで解き切れないという人も多いのではないでしょうか。

そんな人のために、この記事ではほとんど企業秘密と言ってもいい勉強法を公開します。

実際に、多くの生徒の英語の成績がわずか1ヵ月で劇的に伸びていますので、英文読解に苦手意識がある人はぜひ練習に取り入れてみてください。

事前準備

内容一致問題を集めよう

この勉強法で使用するのは、長文読解問題で最もよく見られる形式の一つ内容一致問題です。「本文の内容に最も近いものを選べ」というタイプの問題です。

最も手に入りやすく問題数の多いセンター試験と英検の問題を利用するのがいいでしょう。内容一致問題は次の部分で出題されています。

試験内容一致問題
センター試験第4問・第5問・第6問
英検準1級第3問
英検2級第3問
英検準2級第4問
英検3級第3問
英検4級第4問

※試験名をクリックすると最新の過去問のページ(外部サイト)へジャンプします。
※英検5級に内容一致問題はなく、英検1級はこの記事の対象となるレベルではないので割愛しています。

自分にあった難易度を選ぼう

上のリンクから無料公開されている過去問を見ることができますので、実際に解いてみてちょうどいい難易度の問題を探しましょう(解き方は次の項で説明します)。

ここで紹介する方法は少し難易度が高いため、最低でも8割以上は正解できるレベル(余裕で合格できるレベル)の問題で試すことをお勧めします。

センター試験に対する英検の目安としては、120点未満なら4級か3級、120点以上160点未満なら準2級、160点以上なら2級か準1級から始めてみるといいかもしれません。

問題の解き方【重要!】

ただ闇雲に解くのではなく、解き方にひと工夫加えることで真価を発揮します。

次の約束を必ず守ってください。

先に本文を最後まで読む

必ず本文を最後まで読み終えてから設問に進んでください。

内容一致問題を解くテクニックとして、先に設問から目を通すようにしている人もいると思いますが、この勉強法では設問先読みは厳禁です。

最初のうちはどんなに時間がかかってもいいので、本文を丁寧に読んでできるだけ内容を覚えるようにしてください。

設問に進んだら本文に戻らない

この勉強法の一番大事なポイントです。

一度設問に進んだら絶対に本文に戻らないでください。

チラ見もダメです。

こうすることで、英文記憶力を鍛えます

問題を印刷する際に別々の紙にするなど、あらかじめ本文と設問が同時に目に入らないようにしておくといいですね。

自分に合った目標時間を設定しよう

これは解くべき問題のレベルを決めてからの話です。

初めて解くときは特に目標時間や制限時間は設定せず、解き終えるまでに何分かかったかを記録しておくだけでかまいません。

もし正答率が8割に届かないようなら、もっと簡単な問題に変えましょう。

8割以上正解できたら、その時の解答時間を元に目標解答時間を設定し、記録更新を目指していきましょう。

ただし、重視するのは時間よりも正答率です。

私の塾でも、この方法で生徒たちにタイムアタックをさせていますが、正答率8割以上の答案のみを採用し、8割未満の答案は無効としています。

※0点でもいいなら1秒とか0.5秒で終わりますからね。

実際の効果

約20%のスピードアップ

私の塾では基本的にセンター試験対策の一環として実施していますが、どんな試験であっても効果は非常に高いです。

冒頭にも書いた通り、1ヵ月程度続けると目に見えて効果が表れ始めます(週3回程度解くのが望ましい)。

最もよくある例としては、センター試験を第1問から順に解いていき、第6問に着く前に時間切れになる生徒が、1ヵ月で時間内に最後まで解き切れるようになります。

数値的には、100分かければ解き終わると仮定すると、これが20分縮まって80分で解き終えることになるので、20%のスピードアップと言えるでしょう。

もちろん、英文を読むことによる純粋な英語力アップ(主に語彙力・文法力)や形式的な慣れのおかげもあると思いますが、それも含めて、この勉強法から得られるメリットとなります。

波及効果

内容一致問題をたくさん解いたら内容一致問題の正答率は上がるかもしれないが、それ以外の形式はどうなの?

この勉強法を始める前にこうした質問が来ることがありますが、はっきり言って杞憂(きゆう)です。

ここで紹介した方法は問題形式別テクニックではなく、英語力の根本を鍛えるための方法であって、内容一致問題にだけ強くなるという歪(いびつ)な結果になることはありません。

満遍なく、読解問題全般に強くなります。なぜでしょうか?

※ただし、語彙力や文法力への効果はあまり高くありません。どちらかと言うと、それらを土台にした勉強法です。

英文記憶力と真の英語力

英文記憶力を測ろう

せっかくなので、今ここであなたの英文記憶力を試してみましょう。

筆記用具とメモ用紙を用意してください。

下をクリックして、出てくる英文を読んでください。

英文を見る

The dog sat next to his bowl and waited for his food.

英文の意味が分かったら、この文を閉じてから手元の紙に再現してみてください。

1回で正確に書けましたか?

この文は英検4級で出てきたものなので読むのは簡単でしょうが、英語のまま一字一句正確に覚えるのは意外と難しいのではないでしょうか。

それがネイティヴとの差なのです。

日本語を介さずに理解する

英語を読むと無意識のうちに日本語に直してから理解しようとしてしまう「癖」と言ってもいいでしょう。

外国語の勉強のために母語を利用することは、最初のうちはむしろ効率の良い方法です。

特に文法事項についてはそうなのですが、いったんある程度まで文法知識のインプットを終えたのであれば、なるべく日本語を間に入れないようにしないといけません。

英語を見るたび日本語に直すのを意識的に止めない限り、英文記憶力は鍛えられません。

英文記憶力がない場合、その英語力は不自然なものであり、歪(いびつ)な状態です。

そのままでは英語力は頭打ちになります。

よく言われている通り、英語を英語のまま理解することが大切なのです。それができて初めて英語力があると言えます。

まとめと例題

ここで紹介した方法は、決して小手先のテクニックではなく、根本的な英語力を鍛えるための最善の方法と考えてもらっていいと思います。

慣れないうちはかなり難しいと感じる人も多いので、上にも書いた通り、最初はなるべく簡単な問題から始めてください。

何事も継続は力ですから、難しくて嫌になってしまったら意味がありません。

普通に解けば満点が取れるくらいのレベルの問題から始めて、徐々にレベルアップを図っていきましょう。

そのためにも、中学レベルから段階に分かれている英検の問題が使いやすくておすすめです。

最後に、お試し問題として英検3級(中学卒業程度)の問題を以下に引用しますので、ぜひ解いてみてください(本文と設問はそれぞれクリックすると開くようにしています。本文は読み終えたら閉じてください。正解は各問題の後にあります)。

解いてみた感想や勉強に関するご相談などがあれば、下のコメントフォームやお問い合わせからどうぞ。

3A 次の掲示の内容に関して,(21)と(22)の質問に対する答えとして最も適切なもの,または文を完成させるのに最も適切なものを1~4の中から一つ選びなさい。

本文を見る

IMPORTANT NOTICE

Ms. Wilson, the school nurse, found a wallet on May 11.

  •  The size is 12 cm × 12 cm, and it has some flowers on it.
  •  It looks old. The owner has probably used it for a long time.
  •  It was on a chair in the cafeteria.

If it’s your wallet, please see Mr. Scott in the teachers’ room. He’ll be there during lunchtime. You need to tell him the color of the wallet and the things that are inside it. Then, he’ll give it back to you. Mr. Scott will only keep it until May 18. After that, it’ll go to the police, so hurry!

設問を見る

(21) Where was the wallet found?

  1. In the cafeteria.
  2. In the nurse’s office.
  3. Near the police station.
  4. In the teachers’ room.

(22) The owner of the wallet should

  1. call Ms. Wilson after school.
  2. ask Ms. Wilson to give it back.
  3. tell Mr. Scott about its size.
  4. see Mr. Scott by May 18.
3Aの正解を見る

(21) 1
(22) 4

3B 次のEメールの内容に関して,(23)から(25)までの質問に対する答えとして最も適切なもの,または文を完成させるのに最も適切なものを1~4の中から一つ選びなさい。

本文を見る

From: Dennis Wagner
To: Steve Taggart
Date: April 4
Subject: Poster contest

Hi Steve,
I wanted to talk to you after school today, but I didn’t see you. Did you hear about the contest to design a poster for the school festival? Let’s do one together. I have an idea for it. We can draw some mountains with a rainbow in the sky. What do you think? What is your club going to do at the festival? Our baseball club is going to cook some Chinese food. We hope to make a lot of money so we can buy new uniforms.
Write back soon,
Dennis

From: Steve Taggart
To: Dennis Wagner
Date: April 4
Subject: I’m sorry!

Hi Dennis,
Sorry I couldn’t see you after school. I went to the gym after my last class because I had dance practice. We’re practicing hard because we’re going to perform at the festival. Today, we practiced for four hours! My mom was angry because I didn’t say I’d be home late. I’d love to help you with the poster, but I’ll be too busy practicing for the festival. I have to study for my tests, too. You’re a great artist, so I’m sure you can make a nice poster by yourself. Your idea sounds interesting.
See you tomorrow,
Steve

From: Dennis Wagner
To: Steve Taggart
Date: April 5
Subject: No problem

Hi Steve,
OK, I understand. You’re really busy! Do you remember Adele? She’s a girl in my class. I’m going to call her tonight and ask her to make the poster with me. If she can’t, I’ll enter the contest alone. I’m glad you like my idea, and I can’t wait to see your dance performance at the festival.
See you later,
Dennis

設問を見る

(23) What did Dennis want to do with Steve?

  1. Make a poster for a contest.
  2. Go to a Chinese restaurant.
  3. Design a new uniform.
  4. Play baseball at school.

(24) Why didn’t Dennis see Steve after school?

  1. Steve was taking a test.
  2. Steve had dance practice.
  3. Steve had to go home early.
  4. Steve went to a festival.

(25) Tonight, Dennis is going to

  1. call a girl from his class.
  2. join the dance club.
  3. give a poster to his mother.
  4. say sorry to Steve’s mother.
3Bの正解を見る

(23) 1
(24) 2
(25) 1

3C 次の英文の内容に関して,(26)から(30)までの質問に対する答えとして最も適切なもの,または文を完成させるのに最も適切なものを1~4の中から一つ選びなさい。

本文を見る

Visiting Uruguay

The country of Uruguay in South America is a fun place to be during the months of February and March. During that time, there is a festival called Carnival. Carnival is held in many countries around the world. But in Uruguay, Carnival has its own special musical performance.

At that time of the year, it is summer in Uruguay. Everybody goes into the streets, from old people to children. There are people dancing, singing, and playing a special kind of music. This kind of dance and music is called murga.

People do murga performances in groups. The biggest groups have 17 people. They wear funny clothes with lots of colors. They play the drums and sing. The members of the groups are not professional singers or dancers. They are people with other jobs. Each group prepares and practices their own dance and songs for months. Then, they try to be the best group at the festival. Each group’s dance and songs last about 45 minutes. The songs are stories about important people or events in the news, so people
think watching murga is like watching a play at the theater.

Uruguay is a small country with just 3.5 million people. More than half of them live in the capital city, Montevideo. So the biggest festival at that time of the year is there. Uruguay’s Carnival started over 100 years ago. It is the world’s longest and is about 40 days long. People still work during that time, but in the evenings and on weekends, they enjoy the festival.

設問を見る

(26) How is Carnival in Uruguay different from other Carnivals?

  1. It is held at a different time of year.
  2. It has a special musical show.
  3. It takes place twice a year.
  4. Old people and children go to it.

(27) How long is each group’s performance?

  1. About 17 minutes.
  2. About 35 minutes.
  3. About 45 minutes.
  4. About 100 minutes.

(28) Why do people think watching murga is like watching a theater play?

  1. The people do it in large groups.
  2. The people wear funny clothes with many colors.
  3. The songs are about stories in the news.
  4. It goes on for many months.

(29) The biggest festival is in the city of Montevideo because

  1. many people live in that city.
  2. it is very hot there at that time of year.
  3. it has a lot of theaters.
  4. people have longer holidays there.

(30) What is this story about?

  1. Carnivals around the world.
  2. Where to live in South America.
  3. A long and special festival in Uruguay.
  4. A new and funny kind of movie.
3Cの正解を見る

(26) 2
(27) 3
(28) 3
(29) 1
(30) 3

※上記の問題はすべて英検3級2017年度第1回のものです。
※参考:2017-18年対応 短期完成 英検3級3回過去問集[旺文社]

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